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究竟有多老?

像工业发展七国(G7)中的其他伙伴国一样,加拿大也逐渐步入老年社会。加拿大目前总人口为3800万,平均中位数年龄为40岁。而在G7中,这个数字还是最年轻的。

到了2031年,加拿大将有超过四分之一的人口年龄在65岁以上 — 这与当下日本正经历的人口老龄化状况相似。

加拿大统计局的这些重磅新闻令很多人感到吃惊,也带来了挑战与机遇 — 我们会在这里一一分析。

很多老年人在拥抱人生中健康的黄昏岁月。但也有像作家布塔拉(Sharon Butala)经历过令人愤慨的年龄歧视,再到加拿大誓言要在2100年加入“一亿人口俱乐部”,最后是显著增加的移民对人口老化带来的帮助 —— 我们在这篇长文中将详细向大家介绍,加拿大如何应对这个挑战。

人口统计与百岁老人

统计局的数字显示,现在的加拿大,65岁以上的老年人口超过了14岁以下的儿童人口。这对加拿大社会无疑是个警钟。以前的金字塔式年龄分布状况变成了圆柱形分布,而圆柱的顶端正变得越来越重。

大卫.伏特(David K. Foot)是一位经济学家、人口学家,来自澳大利亚,刚刚从多伦多大学退休。早在二十年前,他就写出了《繁荣、破产、与回声》系列书籍,对加拿大即将面临的人口老化问题第一次提出警告。这个系列是他与记者丹尼尔.斯多夫曼(Daniel Stoffman)合著的。

从政府预算到提供医疗服务,从建筑与住宅特别设计照顾老人的助行器和轮椅,到更多的群体居住选择,加拿大社会的生活方式正在发生巨大变化。

人们喜欢去的购物中心,在寒冷的冬季格外受到欢迎。在过去十年间,这些中心重新设计了更为舒适的座椅,以便老年人能够在各个商店徜徉的间歇得到更好地休息。在美食街,设计上也打破孤立的座位,因为那对老年人的健康生活有害。

百岁老人是加拿大增长最快的群体

加拿大的百岁老人是人口增加最快的群体,有8000人超过了100岁。自2011年的统计显示,百岁老人的人数增加了41%,成为了加拿大人口增长最快的群体。

加拿大婴儿潮一代比其他发达国家来得晚些。

因为二战之后,比起美国与英国盟友,加拿大士兵撤回本国的时间要晚些。

加拿大的婴儿潮一代(Baby Boomers)是指那些出生在1947年到1966年之间的人。

当时,加拿大的人口基数比现在要小很多,但那期间,每年有40万婴儿出生。

现在,婴儿潮一代开始迈进古稀之年。他们中很多人退休了,退出了劳动大军,不过,因为在2006年,加拿大取消了65岁为退休年龄的规定,一些婴儿潮一代的人还在坚持工作。

可以预期,人们的工作时间延长将会逐渐成为一种趋势。

据加拿大广播公司(CBC)的报道,在2010年,65岁以上人口中拥有全职工作的人比例为6%,加拿大人的平均退休年龄是62岁。

到了2031年,随着婴儿潮一代退出劳动市场,每一个人退休,会有两个人进入劳动市场;而在八零年代,这个数字是每一个人退休会有五个人进入劳动市场。

费罗明娜·塔西:加拿大第一位老龄人口部长

目前,加拿大十个省份以及三个地区都设有部长职位,专门负责老年人口以及老龄化问题。

塔西曾表示:“我在与他们的沟通中了解到,老年人对收入保障,可负担住房,老人受虐待、遭诈骗问题,孤独感,医疗以及方便的医疗设施等一系列问题非常关注,这还不是全部的问题清单,而是老人们最经常提及的问题。”

加拿大世纪行动:2100年加入一亿人口俱乐部

加拿大一群有远见的人创立了“世纪行动倡议,Century Initiative”,目标就是,在下一个世纪开始的时候,加拿大人口达到一个亿。哥迪·海迪尔(Goldy Hyder)是“世纪行动倡议”的董事会委员。他表示,劳雷尔上面那段话中提到的目标或许没有具体实现,所以,他们这个行动委员会致力于在下一个世纪实现这个目标。

有些人认为,这一目标太高,海迪尔却说,如果你回顾加拿大历史,你就会发现,这并非如一些人认为的那样不切实际。

这个委员会就此进行的研究发现,如果要达到一亿人口的目标,加拿大需要每年吸引45万移民。

2018年10月31日,加拿大移民部长艾哈迈德·侯赛因(Ahmed Hussen)宣布,到2021年,每年将增加四万移民,令每年加拿大的移民人数增加到35万。

为实现这个目标,世纪行动倡议将从五个方面努力,目标只有一个,那就是增加加拿大人口。这包括了:在国内,提高儿童早期托儿和教育设施,以提高生育率;到城市发展与创新,增加人口是至高无上的目标。